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    净土念佛法门的原理方法肇起于佛地果觉,其奥义境界唯佛与佛方能究尽。就众生接受层面,净土法门的内涵可概述为信愿行三门。信愿行三者具有内在钩锁、相辅相成的关系。非信不足启愿,非愿不足导行,非持名妙行不足满所愿而证所信。无愿行不名真信,无行信不名真愿,无信愿不名真行。信愿行成,必得往生净土,证不退转,直至无上菩提。从性质上分,信愿属般若智慧之行,称念佛名为行持之门。信愿慧行如眼目,导引行持直趋宝所;称名行持如践履,精进不懈感生净土。证知信愿行乃净业修持之宗要,如鼎之三足,缺一不可。
    在这个科技与经济高速增长的现代社会,强竞争、快节奏,在激发人的创造力的同时,也令我们的贪瞋烦恼展露无遗。瞬息万变、稍纵即逝的社会生活仿佛现代人心行共业的外现。现代人舔尝高科技、高消费的些许甜头,却开始步入环境污染、生态失衡、内心迷乱、道德滑坡等无尽的苦难历程。当我们在这个浊染的世间,试图寻觅一方洁净的精神家园时,我们最终将会走近佛教,尽管险阻重重。因为诸佛如来以同体大慈悲心,恒常关顾着我们这些漂泊异乡的伶仃浪子,如母忆子;只要我们一念回光,忆念慈母,诸佛如来的悲智愿力便会摄持吾人归投极乐故乡。净土念佛法门直接传达阿弥陀佛摄受我等凡夫的大慈大悲,南无阿弥陀佛六字洪名即是阿弥陀佛悲愿的载体,能予众生多层面需要的满足,为现代人的心灵提供究竟圆满的安顿。
     
    (一)信门
     
    密宗难行,禅宗难解,净宗难信。由于净宗超情离见,属佛的果觉境界,于此信入尤难。只要能透过信关,一切将迎刃而解,所以净宗被称为难信之法。
     
    一、善导大师的二种深信
     
    一者决定深信:自身现是罪恶生死凡夫,旷劫以来常没常流转,无有出离之缘。
    二者决定深信:彼阿弥陀佛四十八愿,摄受众生;无疑无虑,乘彼愿力,定得往生。
     
    二种深信乃善导大师心灵体验的写照,同时亦表述着娑婆众生净宗起信的带有普遍性的心路历程。善导大师将冷峻的目光投注在凡夫众生的烦惑罪恶层面,予以深切的理性观照。众生虽具真如体性,无奈无明厚重,烦惑炽盛;业力幻身举心动念,无非罪恶;纵发清心,犹如画水。故而无量劫来,汩没于生死苦海,或于三恶道备受剧苦,或暂升三善道略作喘息,总不离三界六道,常没常流转。于中亦曾发心修道,然终因障深慧浅,自力怯弱,难以伏断浩浩见思烦恼,复又沉入生死湍流,永无出离之缘。在广阔的生命时空中观照罪恶生死凡夫的轮转惨况,是多么的悲痛哀戚呀!善导大师严峻地把自己定位为罪恶生死凡夫,这对于我慢心高的吾人来说,不啻当头一棒。回光返照解剖自己,自身不正是一个地地道道的罪恶生死凡夫吗?!生在末法娑婆秽土中的众生,悉是业障深重、根机陋劣之人。《悲华经》云:释迦本师于贤劫人寿百岁时,于娑婆世界示现成佛。于时,烦恼具足的众生充满其中,受其卑陋。这些众生悉被他方世界之所摈弃,善根深厚者之所远离。须知经中所述的业重众生,即是现实中的你我他。吾人应如是决定深信。
     
    这种深信自力断惑之难与深信佛力易成道业的思想,在中国净宗教理与实践中,源远流长,不绝如缕。近代印光大师一生专修净业,力赞念佛法门的殊胜超绝,曾云:“大家要晓得,仗自力修持,自有何种力?但是无始以来的业力。所以万劫千生,难得解脱。仗阿弥陀佛的弘誓大愿力,自然一生成办。”
     
    二、蕅益大师的六信
     
    如果说善导二种深信简洁明快、直溯根源的话,那么蕅益六信则缜密详确、理事圆融,譬如侧看成峰、横看成岭,总不失为亲见庐山真境。是故讨论蕅益六信,有助于加深对净土信藏的理解,了达净土竖与一切法门浑同、横与一切法门迥异的特质。六信分为三对范畴,即信自信他、信因信果、信事信理。兹分述如下:
     
    1. 信自与信他
    信自者,信我现前一念之心,本非肉团,亦非缘影;竖无初后,横绝边涯;终日随缘,终日不变。十方虚空,微尘国土,元我一念心中所现物。我虽昏迷倒惑,苟一念回心,决定得生自心本具极乐,更无疑虑,是名信自。
    信他者,信释迦如来决无诳语,弥陀世尊决无虚愿,六方诸佛广长舌决无二言。随顺诸佛真实教诲,决志求生,更无疑惑,是名信他。
    2. 信因与信果
    信因者,深信散乱称名,犹为成佛种子,况一心不乱,安得不生净土?是名信因。
    信果者,深信净土诸善聚会,皆从念佛三昧得生,如种瓜得瓜、种豆得豆;亦如影必随形、响必应声,决无虚弃,是名信果。
    3. 信事与信理
    信事者,深信只今现前一念不可尽故,依心所现十方世界亦不可尽。实有极乐国,在十万亿土外,最极清净庄严,不同庄生寓言。是名信事。
     
    信理者,深信十万亿土,实不出吾现前介尔一念之外,以吾现前一念心性实无外故。又深信西方依正主伴,皆吾现前一念所现影。全事即理,全妄即真,全修即性,全他即自。我心遍故,佛心亦遍,一切众生心性亦遍。譬如一室千灯,光光互遍,重重交摄,不相妨碍。是名信理。
     
    净土果教二力法门,信为能入;净业行人从初发心到往生成佛,唯信为本。信乃无尽藏,直至佛地,方能究竟圆彰信藏功德。吾人应在尽形寿称念佛名的修持中,领解阿弥陀佛的慈悲愿力。对弥陀悲心愿力有一分领解,即有一分信心;有十分领解,即有十分信心。清净信心,则生实相;信力圆时,全成佛力。故知净宗具信者即真佛弟子,劝勉众生信愿持名求生净土乃真报佛恩。寿经云:“若有善男子善女人,得闻无量寿佛名号,发一念信心,归依瞻礼,当知此人非是小乘,于我法中得名第一弟子。”吾人应仰遵佛敕,发菩提心,真为生死,于难信法生决定信,仗佛慈力,成办往生大事。如是方不负释迦弥陀两土世尊的大悲垂救。
     
    如此,我们便时时刻刻生活在阿弥陀佛的大悲关爱之中,时时刻刻浸润在阿弥陀佛的无碍光明之中。欢喜时是“南无阿弥陀佛”,悲伤于自己无欢喜时也是“南无阿弥陀佛”;惭愧时是“南无阿弥陀佛”,深耻于自己无惭无愧时也是“南无阿弥陀佛”;心净时是“南无阿弥陀佛”,心乱时也是“南无阿弥陀佛”。“南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛……”
     
    (二)愿门
     
    蕅益大师云:“若信愿坚固,临终十念一念,亦决得生。若无信愿,纵将名号持至风吹不入、雨打不湿,如银墙铁壁相似,亦无得生之理。”
     
    世出世间一切事业,无不由信愿而得成就。世间商贾投资营利,农民春播秋收,对此信而无疑,愿而勤行,以习见习闻,所以,无须专谈信愿;净土往生,事非寻常,众生以未曾见闻而疑怪,所以,启信发愿,不可或缺。
     
    净土愿门的核心内涵是:厌离娑婆,欣求极乐(蕅益大师语)。净土启愿方式有二种,一者从事相上启愿,置身娑婆业海,为五欲缠缚,备受众苦,觉悟人生苦空无常无我,发愿永离三界杂食臭秽脓血不净耽荒五欲男女等身,愿得净土法性生身,是为厌离心。闻说西方净土种种依正庄严,阿弥陀佛大愿功德,生大欢喜,欣心愿求生彼国,常行念佛及六度万行,悉以回施一切众生,同生彼国,决定得生,是为欣愿心。此厌欣心是从事相上生起的切愿。或有人质疑:欣厌之心,即爱憎之念,爱憎乃生死岸头事,非修行人所宜。奈何?答云:厌离娑婆,欣慕极乐,虽具爱憎之心,然非世间之爱憎,乃十方如来转凡成圣之爱憎。若非厌离,何以脱此娑婆浊世;若非欣慕,安能生彼极乐莲邦。证知厌离而后能转凡,欣慕而后能成圣。
     
    (三)行门
     
    信愿行三资粮中,行门是将信愿具体地落实在念佛行持中。念佛行门简易便捷,然细究之,亦有难易浅深的不同。念佛有实相念佛,观想念佛,观像念佛、持名念佛四种。四种念佛中,实相念佛专念自性天真佛,门庭高峻,非上根利智难以措手;观想念佛,凡夫众生心多散乱,难入微妙之观;观像念佛,像在可修,离像则难,净因易断,相续甚艰。唯持名念佛,简要直捷,但能继念,便得往生。持至一心不乱,实相妙理,全体显露。西方妙境,彻底圆彰,即持名而亲证实相,不作观而彻见西方。持名一法,乃入道之玄门,成佛之快捷方式。下手易而成功高,契合末法众凡的根机与现代生活环境。所以,古今祖师大德特倡持名念佛一行,从善导大师到印光大师,一脉相承,殷殷劝化。
     
    五、具足三学
     
    念佛一法,千万不可看轻,这实在是最简单、最圆妙的无上法门,可谓大陀罗尼(译“大总持”)门,能总一切法,能持无量义。释尊说法四十九年,不出经、律、论三藏。三藏所讲,即是戒、定、慧三无漏学。经为定学藏,律为戒学藏,论为慧学藏。一句弥陀名号,一心称念,即可具足戒、定、慧三学,其圆妙着实不可思议!
     
    1、念佛具足戒学。《楞严经》说:“所谓摄心为戒,由戒生定,因定发慧,是则名为三无漏学。”而念佛正是摄心的最佳方法。佛知道众生,第六意识妄想心,念念攀缘六尘境界,处于散乱之中。如妄心攀色尘之缘,而起贪瞋痴之惑,造杀盗淫等恶业,毁诸戒律。攀声尘、香尘、味尘、触尘、法尘等缘,也是如此。佛教众生,称念佛名,即是以念佛的正念,止息攀缘的妄念。如果妄心攀色尘的缘,即专念阿弥陀佛,净念相继,自然不能随色尘所转,而把心摄归到念佛的正念上来。攀声尘等缘,也是这样,自然不至破戒作恶。妄心就象奔马,六尘如同六条马路,佛号如马缰。念佛人如御马之人,当马欲向各马路奔驰时,缰绳在手,就能够勒回。既然能不攀缘,妄念自然消失,也就不至于犯戒。这就是以念佛摄心而能持戒的道理。
     
    念佛念到念念与佛相应,别的念头当然不起,意业就能得清净,则众戒自然具足。身口二戒,也是由意业所引起。身业作杀盗淫,乃是意业所驱使。意业不想杀盗淫,身业自然不至于犯戒。口业说妄言、绮语、恶口、两舌,也是意业所发现。意业不想说妄言、绮语、恶口、两舌,口业也就不至于犯戒。所以念佛称为净业法门,一念佛名,能净三业。这便是念佛具足戒学!
     
    2、念佛具足定学。《弥陀经》说:“若有善男子、善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号。若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱。”不乱即是定,这便是持名念佛法门的来源和依据,乃是释迦牟尼佛亲口宣说的无上妙法,也是念佛具足定学的证实。“一心”,即专一其心,纯一无杂。“不乱”,即湛然寂静,而不动乱。既得一心,自然不乱。果能不乱,才是一心。念佛念至一心不乱,他的定力也就成就了!
     
    释迦牟尼佛之所以教人念佛,正是因为以众生的心,多随境转。从朝至暮,从年竟岁,从生至死,都是对境生心,念念分别,起灭不停,纷乱无绪。例如眼根见色,无论是好是丑,则被色动。耳根闻声,无论是赞是谤,则被声动。鼻根嗅气,无论是香是臭,则被气动。舌根尝味,无论是美是恶,则被味动。身根对触,无论是违是顺,则被触动。意根缘法,无论合意不合意,则被法动。因此释迦牟尼佛教人一心念佛,不起妄念,不为境动。如果专念于佛,心不攀外境之缘,净念相继,则六根都摄,如如不动,就能入三摩地(译“正定”)了。
     
    有人问:念佛如何可以不为境动呢?答案是:念佛之时,其心归一,心念于佛,佛不离心。六根虽是对境,而不攀缘,自然不为境动。所谓百花丛里过,叶叶不沾裳。我身如佛殿,六根如六门。念佛之心就像殿中的人,佛即殿中佛。这个人在殿中,瞻仰恋慕于佛,一心专注不散,则虽六门洞开,门外所有种种境界,浑然不见不闻,不知不觉。念佛也是如此,念得心空境寂,视而不见,听而不闻,分别不生。如古代大德所说:“铁牛哪怕狮子吼,恰似木人看花鸟。但自无心于万物,何妨万物常围绕。”自然不被外境所动摇了。
     
    而一心不乱,即是达到念佛三昧的成就。“三昧”是印度语,译为“正定”。念佛念到一心不乱,即得正定。如《成具光明定意经》说:“空闲寂寞,而一其心。在众烦恼,而一其心。乃至褒讪、利失、善恶等处,而一其心。”念佛能得一心,这便是念佛具足定学!
     
    3、念佛具足慧学。一切众生,本来是佛,具有佛的智慧。昔日世尊,在菩提树下,腊月八日,夜睹明星,忽然悟道,三叹奇哉:“一切众生,具有如来智慧德相。只因妄想执着,不能证得。若离妄想,则无师智、自然智,一切显现。”世尊觉悟这个道理,欲令众生证入佛的智慧,所以教人持名念佛,这就是离妄想、得智慧的无上妙法。
     
    众生虽然具有佛的智慧,怎奈为无始一念无明所误,从迷积迷,已经历了无数时劫,无量无边妄想烦恼障蔽了自己的真心,以致于本来具有的智慧,不能显发。如同一面明镜,本具光明,而为尘垢所障,净光隐没。众生的心如同明镜,本具佛慧,如镜中本有光明。粗细妄想烦恼,如所有尘垢。镜上尘垢,须靠擦拭之后,才能显发清净。心中的妄想烦恼,也必依仗念佛的力量,才可以断除。
     
    释迦牟尼佛之所以教人称念佛名,即是传授以擦拭心中明镜,断除妄想烦恼的方法。行住坐卧,不离一句佛号,念兹在兹,无有间断,则妄想自离,而佛慧自发。这即是通过念佛显发慧学的功用。
     
    念佛三昧,又名一行三昧。《文殊般若经》说:“佛告文殊:欲入一行三昧者,应处空闲,舍诸乱意。不取相貌,系心一佛,专称名字。随彼方所,端身正向(向西方)。能于一佛,念念相继,即是念中,能见过去、未来、现在诸佛。念一佛功德,与念无量佛功德无二。阿难所闻说法,犹住量数。若得一行三昧,诸经法门,一切分别,皆悉了知。昼夜宣说,智慧辩才,终不断绝。”这便是念佛具足慧学!