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  • 妙法莲海释群疑——居尘学道
    问:唉!我非常用心栽培我的儿女,可是儿女偏偏都很坏,不孝顺、不听话。为什么我会生个不孝顺的孩子?
     
    答:要想儿女孝顺你,自已要先以身作则孝顺父母。生个不孝顺的孩子,要反省自己有没有孝顺父母?你没有好因,那能得好报?做了佛弟子要觉悟、要正思惟、要痛改前非,要忏悔以往对父母的不孝。闻到佛法觉悟了,自已就先好好奉行孝顺之道。
     
    更要明白,一家人都是有因缘才来聚会,并非无故而来,每个人都是来受报的。所以说:‘儿女本是债,讨债还债,无债不来’,儿女进了你家的门只有两件事:不是来讨债就是还债。不过通常是讨债的多,还债的少。来还债的当然是孝顺的儿女;若生个讨债鬼,因你前世欠他的多,今生就要多施他一点才能还债。那是你自招的,恨他做什么?你欠人钱当然要还债,还了就没事,不必那么苦恼。前生没有修福修慧,今世想要大富大贵,儿女都是那样虎父生虎子,没有因怎会有果呢?
     
    当然人都会往好的地方想,希望自已的儿女能当总统、做大官;想是这样想,还要看他们有没有那种福,没有福报强求不得的。如果你子女有福报.有本事,时间到了,一定会得到应得的富贵。谁不希望儿女成龙成凤?可是要看你儿女是不是龙种凤种?他们的根性如何?不要在此打妄想了。
     
    照这样说,是不是就不理子女随他们去发展?也不是!做父母的当然要尽自已的能力去栽培他们;但如果你已尽力去教导却还是教不好,那你已尽心力了,在事上就不要强求,强求只是徒增烦恼、伤害身心。身心要安乐才能学佛,才能修道。
     
    要想为儿女求福,那就多为儿女做功德。如果儿女本身有福,再一培养就马上有感应;如果没福,那就要多多培养、多种善根,来世也能得感应。
     
    问:我的媳妇不好,家里一天到晚吵吵闹闹的,好苦恼!根不无法修行。有没有方法可以改变?
     
    答:我们佛教徒要觉悟,觉悟就能看破、放下、得大自在,不要老是烦家里的这些事。不错!家家有本难念的经,佛教徒要把这些事看开一点,随缘消旧业,不要为这些事太苦恼,否则怎么修行?当然家里是有太多的烦恼,可是你若是用智慧眼来看,那有真正过不去的事呢?说起来都是芝麻绿豆般的事,也是自己心眼大小了,才有那些苦恼;你把心量放宽大点,没有事的。
     
    俗语说:‘忍一时之气,免百日之忧’、‘忍一句烟消云散,退一步海阔天空’、‘少说一句话’,好多事就是被那一句、半句话弄得天翻地覆,其实那有什么天大的事情?但是愚痴的人偏偏自找烦恼,所谓‘天下本无事,庸人自扰之’,说来说去还是自已的业障重。
     
    在一个家庭中,大家彼此都要互相赞叹,不要互相指责对方;尤其学佛的家庭,一定要组成佛化家庭。家人相处以和合为贵,才不会产生烦恼。如果学了佛还常生烦恼,那别人看了会讥嫌:‘怎么学佛了还有这么多烦恼?’人家以为一学佛就自在了。当然学佛是能自在,可是你没得到佛的智慧、没有依佛说的而行,那虽然信佛,也是得不到佛家的自在啊!
     
    既学佛了,不要还跟世间人一样,同家人争争吵吵的,那有什么用?那不是更苦吗?家和万事兴,学佛嘛!佛化的家庭应该是快乐的。‘无量寿经’你不念、‘阿弥陀经’你不念:偏偏在家裹念苦经,争走争非的,那怎么可能没烦恼?
     
    其实佛化家庭,太太不要同先生争;做丈夫的要特别爱护太太,不要一天到晚骂太太;做儿女的要孝顺父母,做父母的要慈悲儿女;尤其做媳妇的要孝顺公婆,做公婆的也应该慈爱媳妇。怎么样变法?就是把媳妇当亲生女儿一样,你不要认为她是媳妇,是别人的女儿;媳妇也把婆婆当自已妈妈一样,这样家庭就没有苦恼了。
     
    做媳妇的应该感谢公婆,为什么呢?因为你的丈夫是公公婆婆把他培养好好的送给你,成为你终身的依靠伴侣;这就是难舍能舍,将儿子舍给你,公婆对你的恩德多么大!要朝好的方面想。朝好的方面想就安乐自在,大家都好。媳妇恭敬婆婆,婆婆当然会慈爱你,千万不要说:‘她是我婆婆,不是我妈妈。’那你错了!有这种想法,不但自己苦,家里的人也跟著苦。
     
    做婆婆的,要把媳妇当成比女儿还要好,你的女儿好是好,但已经嫁出去了,别人家的人嘛!远水救不了近火;现在的媳妇虽是外来的,但她是你家的人,你好好的爱护媳妇,媳妇快乐,你的儿子也就快乐。你不爱护媳妇,她跟你儿子吵架,那不是害了自已的儿子?
     
    做婆婆的一开口讲话,就是我的媳妇怎样怎样的不好;一天到晚讲这些,是不是颠倒?媳妇不好,你就赞叹她嘛!‘我的媳妇多么、多么好!’你在人家面前把媳妇不好的说成好,媳妇自然会想:‘我的婆婆多么慈悲!’自然会起惭愧心、会改变的、会更加孝顺你。本来媳妇很好,你要是说她坏,她想:‘我婆婆在外面讲我的坏话,那我就做个坏样子给她看。’凡夫心就是这个样子。要好好地改变自己,万事先要求自已。
     
    问:跟一些亲友讲佛法,希望度他们信佛,可是怎么讲也听不懂;听懂了也不相信甚至反对。对这种人有什么办法?
     
    答:这种人业障重,你就为他们称念阿弥陀佛、观世音菩萨,求佛菩萨加被他们业障消除,使他们开智慧、接受佛法、修学佛法,将来利益一切人。你这样为他们回向也是行菩萨道。你以称圣号的功德广施一切众生,这样念一句佛回向一切众生,就具足无量的无漏功德。
     
    另一方面,行菩萨道‘布施’更是切要。为什么?‘未成佛道,先结人缘’嘛!同人家结好缘,我们说好话他才会听;没缘,虽然你说的是好话,他不见得会听。当然真正有智慧的人,只要你说的是真理、是好话,不但会听、会服从,也会起恭敬心;次一等的就不是这样子了。
     
    所以我们要多修布施,自已培福德,也可以令他人有福德,这是件最好的事。我们能以清净法、无漏法回向一切众生,这就是广大的法施功德。法施易行,只要我们至心随口念一声佛布施给人,就是一种法施。若无福不富裕,要财施就难了。然而身若健康有力,为人效劳、为人帮忙,这是身财布施,也叫做内财布施呢!
     
    问:佛家强调行菩萨道要而施,在家弟子布施那一样功德才人、才好呢?
     
    答:这也是多数人想问的。其实功德大、功德好的当然有,最重要的,布施要适合时候—对方需要的时候你供给,那真是大功德。对方正需要时,你能供给人家,人家多么感谢:对方不需要的,你何必多此一举呢?比方人家渴了你送饭,他吃不下去喔!饭当然是好,可是渴了要施茶给他啊!人家饥饿了,施茶水不是时候,是需要施饭。
     
    同样的,我们佛弟子供养三宝也要适时,适时的你有什么就贡献什么;当然你若没有,心虽想也是不可能。像佛教徒一般都是想:供佛像的功德大,所以都抢著供佛像。供佛像当然功德大,能得相好圆满、身心安康、见者都欢喜。但如果没个道场,佛像供在那里?这样讲起来,供道场也是重要,要有道场再供佛才能礼拜、共修喔!那修道场的功德也不下于供佛像的功德了。
     
    可是有了道场没人来住持,光有道场有什么用?人就是道场的灵魂,可见人还是最重要的;有佛还要有法,法要人弘扬、佛要人赞叹。照这样说,供僧也是很重要的。
     
    我们现在正是佛前佛后的末法时代,这是八难之一;释迦佛已灭度,弥勒佛还未生,我们真好像孤儿一样。佛法怎样来弘扬呢?佛不自弘,法也不能自已来宣扬,这完全要靠僧。所谓僧能弘道,僧能担荷如来家业,尤其现在僧宝正是缺少的时候,所以你们要敬重佛法,特别要宝贵僧伽、要供僧、要护僧。
     
    我讲到要供僧,这不是讲拿水果、红包、茶饭来供僧而已,当然那也是供僧。我叫你们供僧是供什么呢?就是把你们家里的好宝宝送到佛寺来,跟著长老出家,将来成为大法师,担荷如来家业、广度众生,这才真正是供僧呢!
     
    换句话说明白点:你们家中若有好青年、好丈夫,你能勉励他们出家修行,以此功德回向西方,将来能同生佛国,永在佛陀怀抱,没有爱别离之苦,但受团聚无量寿乐,岂不快哉也!此时若不修大布施,将来大限一到也是各飞前程,何日方有会聚之时呢?
     
    我常想到愚蠢的人啊!有多余的钱却不布施,钱能永远在身边吗?有钱不布施能真快乐吗?有‘人’不布施出家修行,你有福吗?情感聚在一家,冤枉忙碌一世,最后见阎罗王!就算你能活百岁也是白白等死!
     
    聪明的人啊!既有福遇到三宝,何不将身供养三宝,自他同得解脱?这种好事何乐而不为呢?
     
    问:供养凡夫僧有功德吗?
     
    答:高僧传里有一则典故,有一次唐太宗请问玄奘大师:‘供养凡僧也能求福吗?’玄奘大师说:‘是啊!’又说偈云:‘泥龙虽不能致雨,祷雨必祭泥龙;凡僧虽不能降福,求福必供凡僧。’意即你不要以为出家人还不一样是个凡夫?供养凡夫僧有什么功德可求?其实凡僧虽不是其罗汉,但他有二百五十条比丘戒、有三衣披搭在身,这就值得人天供养、求大福报。
     
    因为凡夫僧虽未证罗汉果,仍有食嗔痴三毒,可是虽有三毒,却不敢造杀盗淫。为什么不敢?有戒律在,他知道犯戒都是害人的,害了人自已不会得到解脱,所以不敢毁坏众戒。凡夫僧因有持戒的功德,所以能堪受人天供养,令供养者得福,由此福缘,可入解脱道呢!
     
    就如逢大旱时望天降甘霖,想求龙王下雨,那还是要焚香拜一拜泥巴做的龙王喔!有假像方能引起至诚心,这点要明白。古人的芳踪不会比我们笨吧!
     
    问:一般人的感觉是出家人对世间不尽责,如果大家都出家,苦恼愚痴的家人怎么办?就没有人照应他们了。
     
    答:一句话—这都是凡情、凡夫的想法。你说:‘我要是出了家,家裹还有老、还有小,这不是令他们受苦了吗?’你以为你在家里,他们就没有苦了,是不是?说不定就因你在家,他们更受你的苦呢!你不信吗?
     
    观世音菩萨为什么倒驾慈航?释迦佛为什么还要来此世界八千返?你还怕没人救他们?这是杞人忧天。千佛万佛都会来说法、会来度众生的!老和尚不说法,就没人来说吗?会说法的人多得很啊!用不著担心,放心好了!你要是发心出家,出家的功德会保佑你家人万事平安。
     
    问:发心出家是不是要看因缘?
     
    答:当然要看因缘,佛法讲万法皆是因缘而有嘛!但是因缘是人造作的,一切唯心造喔!因缘不是自然的,不是守株待兔就有兔子跑到手中。你若真心想出家,就当下培福即可。大丈夫闻道就能够行;今天闻道今天行已经迟了,还要待什么时候?不能够等待了,等待是靠不住的,要快想办法做到!
     
    问:如果大家都跟老和尚出家,这世界不就没有人了?
     
    答.告诉你!大家都出家,像老和尚一样,这世界不就变成清净国土了?我们也用不著求生西方,当下这里就是佛国,大家都修梵行了嘛!什么叫做梵行?没有结婚,修清净之行。到那时候人都是莲花化生,你还怕这个世界没人吗?这个世界还不够苦?牢狱之地嘛!这就像有人跑到监狱里说法,把监狱的人都度出来,监狱都空了,你还希望监狱的人满满的吗?这是没有问题的,怎么没有问题还要生出问题?佛法那有问题?佛法是圆圆满满的嘛!
     
    讲到没有结婚,我就顺便告诉诸位:已经结婚的,打了结、昏迷了!没办法改了,惟有大丈夫才能改。没有结婚的青年!你们不要找麻烦、找结打喔!自已一个人多么自在、解脱!如果结了婚,想打佛七,先生要问太太、太太要问先生,许不许可你来打佛七还是个问题呢!两个人一打结,很多事情就很麻烦。
     
    从前的女子当然要结婚,靠男人生活嘛!现在女子都独立生活了,你还要结婚找麻烦做什么?你们都是好青年,如果精神没寄托、不信佛,那当然结婚是情有可原。信佛的人,精神有寄托了,为什么不好好回归家呢?回家,回什么家?回到佛家来嘛!再把你的精神力量贡献到人间,这多么伟大!这才是人生的意义。
     
    人为万物之灵嘛!结婚,就只为一个太太、一个先生,这一辈子就为了一、二个人,人生就这样吗?太没有意义了!人从出生到离开母亲怀抱、读小学、中学、大学,辛苦了二十几年,想要事业成就,披星戴月地搞一辈子,最后又搞来一个太太(丈夫)。结婚对象好还好,不好的又要离婚;自由谈恋爱还要离婚,这怎么讲呢?唉!自已找烦恼、找苦受。
     
    结婚,结婚又怎样?结婚就是受苦啊!大家把念头转一转,好好自修度他,多么好!颠倒凡夫以苦为乐,清净之乐当做苦,颠倒了嘛!
     
    结婚打结了,你不要打死结,要打活结喔!什么叫做死结?什么叫做活结?知道吗?活结一拉就开了,死结怎么拉都拉不开。
     
    有莲友问:我个人的想法,这个死结就是说,你先有了男女之间的私情,然后又生了孩子,又结了一个亲情,对丈天、子女放不下,这个结就更深。所以找就把它认为是更深一层的死结。
     
    答:对!对!对!有道理。好有智慧喔!但是你的智慧是不是钢刀?能不能斩死结?
     
    莲友:还请老和尚开示!
     
    答:在人间当然是希望夫妇甜甜蜜密的,两个人白头偕老。最怕的就是同床异梦,一天到晚吵闹,好像冤家一样。其实夫妇是冤家,这是活结,好容易解;因为彼此感情不好,你要打佛七,他就说:‘好!好!好!你快点去!’假如感情太好,他就说:‘你怎么能去?你走了就剩我一个人!’这就是死结了。
     
    老和尚这样讲有没有错?老和尚懂不懂得世间法?有人讲:‘童年出家,那懂得世间法?’其实你们才真的不懂世间法呢!你把‘无量寿经’打开看看,下卷说的完全是世间法。世间人好可怜啊!你们要是打活结,就跟老和尚留在灵岩山寺;打了死结,并不是我不要,是你自已不愿意跟老和尚修行喔!
     
    问:老和尚以前斩钉截铁地说过,出家才能了脱生死,往生西方极乐世界。我现在有了家庭,想要出家修行,又有种种的障碍,打了死结又解不开,怎么办呢?
     
    答:办法多得很,怎么没有办法?大丈夫就有办法,凡夫就没办法。死结用手当然是辫不开,你用剪刀一剪不就开了?用钢刀一斩就开了,有什么难的?那个结所包的还不都是污浊邋遢的东西?根本手一挥就丢开了,还要它干什么?还要解个什么?
     
    如果你真的解不了也有方法啦!有什么方法?你自已认为这样也放不下,那样又放不下,在人间总是还有人情温柔的包袱;与其放不下这个包袱,那就担起来好了。你就好好孝敬父母,把儿女教养好,时时赞美出家学佛,到一个时候,把儿女送去出家修行,补充一下你的不足,这是最好的办法啊!希望你下决心做到。
     
    所谓‘一子出家,九族超升’,何止九族超升?你看释迦佛他一人出家成道,到现在三千年后,整个五大洲都有了佛法。乃至要想世界和平,大家信佛才有希望;不信佛战争是愈战愈盛,怎么能和平?大家没一点忍辱嘛!耍想世界和平是有办法喔!只要善用方法就好了,世间没有什么过不去的事。如果你用恶法那就麻烦了!大家斗,最后同归于尽!
     
    问:自己出不了家,怎么办呢?
     
    答:现在大家念佛就是出家最好的办法。为什么要念佛?我们平时说:为菩提道求生西方,实实在在是为了出家。出家有两种:一种出家是剃发染衣,只是出凡俗之家而已;像我老和尚这样。第二种是最高无上的出家,所谓出生死之家、出九界之家;像我们这样有信、有愿来念佛,信愿行三种具足,尽此一报身,同生极乐世界,这是究竟‘出’三界‘家’;花开见佛、成佛道,那就叫做‘出’九界‘家’,到达佛陀之家,努竟圆满。
     
    大家若有信愿来念佛,生西方必定是万修万人去。这不是骗人的,是佛陀所说最圆满究竟之法,就看你做得好不好了;做不好当然不能成就,做得好今生就万修万人去。没有生西方不是法不灵,而是你自已没做好!就像不会烧饭的人,不依方法就烧不好;不会扫地的人,地就扫不好。如果依方法扫,怎么会扫不干净?
     
    念佛的道理也是如此,世出世间法都要用心学,要勤快地做,做得欢喜,不要做得好苦恼,甚至做得心不甘情不愿的,像按牛吃水一样。你一面修行,一面心里还在贪恋尘世,这样、那样的,认为修行苦;你心不入道,心还在世间,这样如何出世间、如何生西方呢?因果是最分明的。大家听清楚、听明白了吧!
     
    再告诉诸位:念佛求生西方是真正的出家—出三界之家,能免六道轮回,乃至成佛,人人可行。净土法门三根普被,‘老少总堪修,男女皆有份’。剃发染衣之出家只是出世俗之家,还是在三界之内,人生之苦还是要受。所以在这苦世界要好好修行,一不小心修不好反而会堕落。希望诸位要往好的做、要往殊胜的做。
     
    念佛人人可念,信佛学佛人人可信可学,但是出家就不是人人可以的。佛陀所制的戒律中有规定,六根要齐全、五官要端正、身体要健康、头脑要灵敏,还要发道心等,具足这些条件才可以出家。否则你出家不但不能替佛法争光,还成为佛法败类,那出家入佛门真是出得冤枉!
     
    出家后就与佛、法并称为三宝,是人天之师,耍能替佛陀转法轮、替佛陀化度众生。所以你们要拥护僧宝,因为佛、法三宝一定要僧宝来弘扬。现在出家人少,信众多,五大洲是这么大、人是这么多,僧伽不多如何能应付呢?就像我老和尚,真可说是分身乏术,台湾灵岩山寺还有外国,有很多事情等著我做。台湾是根,因为在台湾才有人出家,这是最重要的。外国发心出家的人大少了,还是要靠国内。
     
    人能弘道,所以要培养人才。当然,要是个材料才能造就,不是材料又怎么造就得出人才?你们要想造就儿女出家,首先要把他们教导好,成个材料。过去有个错误的观念,送小孩出家是因为小孩子不乖、书读不好;连人都没做好,像这样的人送来出家,那佛法岂不倒霉了?
     
    古老有句话:‘好汉不当兵,好铁不打钉’,这是多么错误的观念!要‘好汉当兵,好铁打钉’,这样才能打胜仗、打成好钉啊!你看栋梁若是用烂钉子来钉多危!所以出家众替佛转法轮要材料好、根基好的。不但材料要选好的,还要有好的师父来教导,善友相助,更娶有规矩的道场来参学。
     
    我这样讲,你们又听得怕起来了,觉得自已不行。不要怕!‘将相本无种,男儿当自强’!
     
    不过听了这句话,女众不要想:‘老和尚讲的是男儿,我们女众就没份吗?’不是那样讲。古话常说:‘女中文夫’,女众有男儿气、有勇敢,你就是丈夫嘛!当然不能有女孩子气。
     
    问:我们在这美国庄严寺打佛七,有老和尚和各位悦众师父在带我们。可是回家后,惰性又来,怎么办?
     
    答:所以老和尚要鼓励人出家,就是这个道理。因为出家人太少了,老和尚回去台湾,这边就没有人度了,所以你们应该要发心,这就叫做‘就地取材’嘛!沈老居士(沈家祯)建这个道场,道场不过是空壳子,没有人住持怎么行?人才就是道场的灵魂,所以找鼓励人出家。你们这些好青年!你们不出家,在世间做什么?就算你修世间善亦难出三界苦;出家就能自利利他、了脱生死,何乐而不为呢?
     
    我一看到你们,就爱上你们了!想把你们通通带回台湾灵岩山寺,修个十年、八年再回到这边来化度美国人。我要度两百万出家人,也就是希望由两百万出家人度整个大陆,再从大陆化度五大洲各国。先化度我们下一代的华侨,下一代的华侨在各国,了解他们的文化,由他们去化度外国人,将来五大洲都有佛法,那还有战争呢?没有战争了嘛!所以要想世界和平,除了大家都信佛,没有第二个条件。
     
    大家要做佛法修持,努力弘扬,跟著老和尚回灵岩山寺,十年以后,你们就可以回来度众生了。回来就要度脱你的父母、儿女,否则他们将来还不是等死?你忍心不救度等待死的家人?
     
    问:打七回家后,如何修行?
     
    答:打过七,念佛的方法大家应该都学到了,至于回家如何用功呢?像来灵岩山寺打佛七,早上两点四十五分起身,三点十五分做早课,那你回家可不可以也这样做到呢?要在家里用功,首先你就不能和家人同时起来。你们多数是家庭主妇要忙家务事,所以不论什么时候起身,总要比家人早起一个钟头。
     
    初上来或者早半个钟头,慢慢练习、磨炼,到最后提早一个钟头,能早两个钟头那更好。这时你起来漱好口、梳好头、衣服整理好就可以开始做早课、看经。你可以半个小时读经,半个小时拜佛;以后进步到看一小时经,拜一小时佛更好。
     
    拜佛身口意三业精进,是消罪障、增福慧最直捷方便、最稳妥的方法。最起码每日拜一百零八拜,长久下来,身体决定健康,罪障消除、福慧增长,乃至了生死、成佛道。这是最基本的功夫啊!不做好就没有希望!
     
    早上,初上来就这样做—诵普门品、拜观世音菩萨,以后熟悉了,课程就可依个人的时间增加;比方加诵大悲咒七遍或十四遍、二十一遍,功夫久了自然就会进步。如果可能的话,再诵一卷无量寿经或金刚经;心经应该也要会背诵。所以早课是普门品、大悲咒、十小咒,心经或无量寿经、金刚经,再礼拜、称念观音菩萨名号,这就好了。
     
    你们环境好的人,应该设个佛堂;万一环境不许可,怎么办呢?平时可以用黄布将佛像经书盖著,做课时把佛像经书请在桌上,再供一杯净水。如果环境许可,一定要设个佛堂,点个长明灯最好,每日供上水、花、果等。如果不能每日,初一、十五也应该要供。供佛之净水、果品再孝敬父母、慈爱儿女。这并不需花费太多钱,而且供佛的钱是应该花的,自己求福慧嘛!
     
    晚课又如何呢?吃过晚饭,洗好澡,一般人是看电视,为电视所迷,一看就二、三个钟头。但学佛的人与俗人不同,你不要又做电视迷,看电视就有时间,叫你看经、拜佛反而没时间,那不是颠倒了吗?把看电视的时间拿来看弥陀经、念阿弥陀佛就够了,初步能这样做就很好了。
     
    晚上弥陀经读熟了,自己的道业要想增进,可以再加上无量寿经,或是普贤行愿品,时间久了,功夫进步,能读净土五经那更好;不但可以坚固信愿行,往生决定有份。
     
    如果家人看电视,吵得你心静不下来,那最好先到房里静坐一下,精神不好就先养息,等他们看过电视、睡觉了,这时候你再起来看经、拜佛一个小时,然后才去睡觉。那时候睡下去,非常舒服安宁,很易消除疲劳,恢复精神。
     
    你们回去就照这样修行,不是打个七回去一切都放掉了,那叫‘一日曝之,十日寒之’,那样虽精进也得不到大效果,因为‘镂汤停火也成冰’。不怕你不精进,只要能保持一年三百六十五天不间断地用功,这就是‘小水常流能穿石’。所以用功贵在恒常,不是心血来潮打个七就好了。而是注重平时用功,有打七时到寺院来大众共修再精进、再学习、再充电。
     
    回家功夫要保温,就像饭烧好了要保温,不要使它冷了就随时都可以吃。所以回去不能懈怠,要好好精进用功。只要你照这样做到,决定往生有份!你能听老和尚的话,照这样做到还不能生西方,老和尚会来找你,把你带去。但你要照这样做喔!你不照这样做,老和尚是不会来找你的。老和尚讲话算数喔!这是我的大愿。
     
    问:我们在家看什么经好?如何看?
     
    答:当然看什么经都可以。但如果你问我,那最好是看‘无量寿经’。无量寿经是专讲净土念佛法门之经,与阿弥陀经是同一体系;弥陀经是无量寿经的纲要、缩影。读无量寿经,弥陀经的意义就可完全明白;没有读无量寿经,弥陀经中很多内容你也不容易明白。
     
    无量寿经有两卷,上卷讲阿弥陀佛如何发心、如何成就国士,又为何要成就国土。下卷讲人间法,讲到父子母女十兄弟姊妹,大家同在这个世界,所做所为是什么。看完此经你就会开智慧,开了智慧你就可以断恶修善,乃至感到佛果。
     
    初上来一卷可分两三次看,看熟了,早上看一卷甚至两卷都可以,充其量也不过一小时。
     
    看经怎样看呢?以至诚心把字看得清清楚楚,先不要分别文字的意义。读经就是在修行,在读经时不要用凡情,不必思惟经文的意义;用个不思议的心,慕直念去就好。这样看经就能消业障、增福慧。想了解经文的意义,那是在另一个时候,文不懂处看看注解,注解看不懂,再亲近善知识、问问懂的人。
     
    问:诵经要用不思议心,不要去分别字义。如果诵弥陀经、赞佛偈时,幻想极乐世界的景象,这幻想跟观想怎么分别?
     
    答:没有那件事情,你想成有那件事,叫做幻想;确实有极乐世界、有阿弥陀佛,你真真实实地想,这样想叫做观想。要正确观想,读十六观经你就明白了,这是观想不是幻想。
     
    如果你掺杂一点凡情来想,那就是幻想—虚幻妄想嘛!那不就等于在乱想?所以诵经要以不思议心,当然随文入观也可以的。随文入观就是直接观,只想经文的语意,不再想其他意义。想要至心观想,不但十六观经的文要读得清楚,文义也要明白,不要观错了!观错了等于走错了路,会著魔喔!经上就说,依经文中所说来观才是正观,除此而观都是邪观。
     
    最好你叫还是听老和尚话,持名念佛稳稳妥要的,现在不要弄巧成拙,将来把十六观经读熟,经义通达,则依经作观可也。
     
    问:问题是看的只是经上的境界,自己没有证到那个境界。
     
    答:那是当然的啦!我们不可能完全了知,但你能够懂得经文一句、二句,照著实行,那就受用了。看了经,能令你具足信心念阿弥陀佛,至心信乐欢喜来念,这样就对了!这就合乎佛陀的愿力了!
     
    问:我有很多朋友都很想学佛,对于初入佛门的人,老和尚您有什么提醒和指点?
     
    答:人有上、中、下三根,大多数的人是上根、中根,下根的人根性下劣一点;那我们能把上根、中根度了,下根的也就会好了。下根人不大容易度,上根人他自已就会度,普通都是度中根人。中根人都是随著因缘而转,只要跟他讲佛法就会接受,所以亲近良师、益友、好道场很重要。
     
    佛法,什么是佛法?就是心法。大家都有心,‘心即佛’喔!其实人人都是佛—未来佛;我们有的是‘万能的心’,决定可以修成‘万德庄严’的大慈大悲佛,所以修佛道决定能成佛。你看佛法多么好!多么高!多么妙!这是人人可行的,是自家本份的事情,但人却把这事忘却了—忘记了自已。只要一提醒,大家都会修的。
     
    问:我们在家修行常常没办法‘理事无碍’;道理上知道,可是在事相上往往没办法无碍,这一点怎么突破?
     
    答:修行完全是在事相上,不是在理体上,这点要知道。理上我们有一个正确的观念就好,事修上你没有做好就不行。修行要理事无碍,理上是那么讲,但毕竟我们领略不到。就像你没来过灵岩山寺,听人家讲灵岩山寺是如何的情形;你现在来了,看到灵岩山寺,与你先前听到、想像的毕竟是不同。所以还是要在事修上做好。
     
    问:我现在有排一些定课,比如每天要念多少佛;但定课外还要做很多的世间事,难免起心动念、退道心,怎么办?
     
    答:我们是佛教徒嘛!做世间事,你只要有殊胜的智慧,正智慧坚固了,一切法皆是佛法喔!金刚经上不是说吗?‘一切法皆是佛法’,只要是利益人的事、善事、好事,都是佛法、都可以做。
     
    或许你会问:‘一切法皆是佛法,那贪嗔痴也是佛法吗?’当然也是!不过我们要举其善的来做。你真正达到了大开圆解,那贪嗔痴性就是佛性、三解脱性!那时候就可以谈理体了。可是我们离那个境界太远了,现在我们只要至诚把事相做好就好了。
     
    问:这是不是无相修行?也就是金刚经说的:无一切相,修一切善法吗?
     
    答:对!我们人最苦的就是有相—我相、人相、众生相,那就好苦了!把这人相、我相、我执、法执破了,就能处处自在安乐了;你能无一切相就好快乐喔!
     
    问:可是我执难破啊!有没有比较好的方法来破呢?
     
    答:难破是难破,但一定要破,你破了就快乐。现在有些执著是免不了的,只要能不太执著就好了。是非烦恼不要执著,执著就是苦。有因缘的话,凡是善法、与人有利益的事,我们能协助的,都要尽力去做!同人结缘嘛!
     
    问:我有排定课念佛,可是像发菩提心就比较困难了。
     
    答:也没什么难的。什么叫做菩提心呢?凡是利益人的事、好事,你都想去做,这就是有菩提心了嘛!还要有菩提行喔!光有心没有行,不行的。就像你知道布施好,当然没钱布施是没办法;如果有钱就要布施,布施并不是要你布施几十、布施几万的;随分随力做就好了。
     
    问:很想多亲近善知识,可是自己俗务繁忙,不容易找到时间;善知识也忙得很,该如何设方便请法?
     
    答:我时常感慨:这个时代要想亲近真正的善知识,实在难呀!难如登天。因为现在出家人少,善知识都忙得很;你去请法,他那有时间坐下来同你谈?有心人亲近善知识,至多也只是叩头顶礼罢了!而且要知道,想真正修行,得到佛法的真实利益,并不是一、两次请法就能获法益、开智慧,那里那么容易?除非你是上根性,一闻即悟,悟即能行;若是次等根性者,那就可怜哪!
     
    要想真正修行、真参实学,一定要跟著师父,不能离开善知识。好比婴孩不能离开父母,小鸟学飞不能离开树枝。善知识不仅在教理上来指导,他的生活举止,行、住、坐、卧,一切都是在为众生说法。初学的人若懈怠,离开善知识又无道场,纵使修行,亦恐是盲修瞎炼而已。
     
    问:那居家学佛的人,怎么有时间长期亲近善知识、入道场呢?
     
    答:现在人人都受过教育,在家可以多看看古德、大善知识的嘉言语录,那就是真正的善知识。像‘印光大师文钞菁华录’应该时常看。‘文钞’看一遍即可,但‘菁华录’就要一遍一遍仔细精读,不是看过一遍就算了。就像早上吃过饭,是不是中午就不用吃了?不可以的。要反覆多看,看实际行持之处,要多用力。
     
    看印光大师菁华录,初看时难免会不明白,常看自然就明白。所谓‘好书不厌百回读,熟读深思义自知’,智慧一开,有了正智慧,听人讲话就能分辨是非,一些邪知邪见就骗不了你,而且还能明辨真假善知识。否则,真正的善知识,或许口不会说,看起来苦苦恼恼、平平凡凡的,你却看不起他;嘴巴很会说而没有道的假善知识,你倒以为他了不起。那真是糟糕!为了生死这根本大事,亲近善知识是轻忽不得的。大家照这样做,就不会走错路了。
     
    ‘了凡四训’也应当看。家中如果有小孩,那‘了凡四训’、‘太上感应篇’这些好书,都应当教导他们背诵。现代的人早将孔孟儒学置之不理,不重视伦理道德;一个人没有五伦八德,等于人没有灵魂,那里还能算个人?不具人的根本又如何学佛啊!
     
    问:这些我都看过了,也都明白了!
     
    答:古来高僧大德读诵受持一部经,都要花个十年、二十年的功夫。只有少数没有深厚善根又高傲自大的人,看过经典,就认为已经明白了、懂了!以为谈的就是那一套,按著自已的意思解义。经典那里是看一次就能懂了,其实说懂的人是没有懂,真懂的人会谦虚地说自己还不明白。
     
    修行也是如此,越修行越有惭愧心,越是觉得自已没修行;只有没修行的人,才觉得自已修得很好。就好像有道德学问的人决不会自高自大,反而非常谦卑。‘低头是稻穗,昂首系莠稗’,愈成熟的稻穗头愈是低,只有坏的稗麦、杂草头才抬得高高的。修行要生大惭愧心,要用至诚心,不是光口说而不实行,一定要在行、住、坐、卧中表现出来。你其明白了吗?那真恭喜你,明白就要实行呀!
     
    要想真实得到佛法的利益,不但要求解,同时还要行,解行并重。单单求解而不在行门上下功夫,如何能有真智慧?没有亲身体验,所得到的只不过是书本上的知识而已,与你切身利益是无济的啊!
     
    问:要如何行呢?请老和尚开示!
     
    答:在行的时候,不要好高骛远,要按部就班,这才是求学的原则精神。像念佛,你就老老实实地‘持名念佛’,不要还想修其他的观像、观想、实相念佛。什么是实相呢?无形无相,摸也摸不著边,你没有般若智慧是修不到的;修行没有达到二六时中清凉自在,凡事看破、放下,见一切如‘水中月、梦中景’这样的境界,又那有根机去修观想、观像?
     
    现在既是生死罪障的凡夫,就老老实实地持名念佛、至心拜佛、受持五戒、常生惭愧心。一方面学佛修行,日常工作还是要照常做,并不是弃之不顾了,是要利用工作之余来修行。工作之余,即使想消遣,也要从事正当的消遣,像运动、户外踏青这些有益身心的活动,不要做些打麻将、玩牌等不好的事。要把握时间!把说闲话、打妄想的时间省下来念佛修行就够了!成佛有余了!若不从这些时间力行改变、努力用功,是谁人阻误了你修行呀!
     
    问:除了印光大师文钞外,还有什么净土法门的书可研究?
     
    答:净土法门的典籍是千经万论都有,至于求其简而精、高而远的,有蕅益大师所辖的‘净土十要’。不过,这并不是一般在家居士时间上可以研究的,要有时间在这方面专心修学的人才可以。
     
    其实,只要老老实实、愚而安愚,照著印光大师文钞中的开示实地去行,决定往生有分!‘但得见弥陀,何愁不开悟?’如果有福报出家,专心来研究净土法门,那当然是最好了。